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            地理科普:東西南北是固定的嗎?
            來源:科普中國
            發布時間:2023-01-03
            瀏覽次數:1562

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            東西南北這四個基本方位,是最基礎的常識,每個人從小就知道,在有的地方,連在街上給人指路都會說東西南北。但是,你知道這四個方位,都是怎么定的嗎?

            你會說,這有什么難的,東就是太陽升起的方向,西就是太陽落山的方向,南就是指南針指的方向,北就是北極星在的方向嘛。

            確實,古人最初把方向分成東南西北,很可能就是這么定的。但是,光這樣定,其實存在著非常大的問題。

            為什么呢?因為,這四個東西,其實都是會變的。

            先說太陽吧。雖然我們都說太陽從東邊升起,但是如果你仔細觀察一下會發現,太陽升起的方向,會隨著不同的季節而變化。比如說,在中國的大部分地區,6、7月份的時候太陽是從東偏北的方向升起的,而到了11、12月,就變成了東偏南。


            落下的時候也是一樣的,如果太陽從東偏北方向升起,就會從西偏北方向落下。從東偏南方向升起,就會從西偏南方向落下。

            一個老是變的東西,當然不能用作嚴格的東西標準。因此,我們可以說太陽是大概從東邊升起來的,但卻不能說它升起的方向是正東方。

            那怎么辦呢?其實,每年都有兩天,太陽確實是正東升起,正西落下的。這兩天你可能已經很熟悉了,那就是春分和秋分。所以,東的更好定義是“春秋分時太陽升起的方向”,西就是“春秋分時太陽落下的方向”。離春秋分越近,太陽就越符合東西方向;離春秋分越遠,太陽偏離的也就越遠。

            那指南針呢?它指向的,其實也不是地理上的正南正北,而是指著地球的南北磁極。這兩個磁極,一個在北極附近,一個在南極附近,但都不和真正的北極點和南極點重合。而且,這兩個磁極還在一直漂移,最近幾年的漂移速度還加快了。


            所以,指南針指的也只是“差不多”的南,而不是真正嚴格的南。

            至于北極星,確實幾乎就在北極上方,但還是不精確,還是差了那么一點。而且,其實星星相對于地球的位置也是會改變的,現在這個北極星,再過一千年就不是北極星了。

            南和北的更好定義,是用地球自轉的那個軸確定的。想象一下地球繞著一根桿子自轉,桿子和地球表面的交點就是南極和北極,而正南和正北,分別就是指向南極和北極的方向。

            現在你知道了,我們平時說的判斷東南西北的辦法都是不精確的,都會隨時間而改變。其中指南針和北極星的偏差比較小,而太陽升起落下的偏差則有時很小,有時很大。當然日常生活中一般不需要很精確,但是如果要開船、開飛機或者去野外,那追求精確就很重要了。



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